Henceforth I spread confident wings to space I fear no barrier of crystal or of glass; I cleave the heavens and soar to the infinite. And while I rise from my own globe to others And penetrate even further through the eternal field. That which others saw from afar, I leave far behind me. Giordano Bruno "On the infinite Universe and Worlds" 1584

Could We Use Terraforming to Colonize Mars?

Via YouTube:

Wanderers - a short film by Erik Wernquist

Een mooie, korte film over ruimtekolonisatie.

Wanderers is a vision of humanity's expansion into the Solar System, based on scientific ideas and concepts of what our future in space might look like, if it ever happens. The locations depicted in the film are digital recreations of actual places in the Solar System, built from real photos and map data where available.
Without any apparent story, other than what you may fill in by yourself, the idea of the film is primarily to show a glimpse of the fantastic and beautiful nature that surrounds us on our neighboring worlds - and above all, how it might appear to us if we were there.

How Sending Humans to an Asteroid Would Work (Infographic)

Infographic via: Space.com
by Karl Tate, SPACE.com Infographics Artist

Coursera MOOCs over Exoplaneten

Tijdens het afgelopen jaar (met "jaar" "bedoel ik "studiejaar", dus van september t/m juli) heb ik twee MOOCs (MOOC = Massive Open Online Course) gevolgd via Coursera over exoplaneten.
De eerste cursus was "Imagining Other Earths", georganiseerd door Princeton University en gegeven door David Spergel. Binnenkort, op 8 september, gaat deze cursus voor de tweede keer van start en ik kan echt iedereen aanraden deze cursus te volgen. Op de video's heeft Spergel een enigszins merkwaardige presentatie, maar daar zet je je snel overheen omdat hij de cursus zo verschrikkelijk helder opgebouwd heeft. Ik heb al een aantal cursussen bij Coursera gedaan, maar dit was voor mij de eerste cursus die precies op mijn niveau (eindexamen Atheneum-B 1977, daarna nooit meer iets van betekenis mee gedaan) startte, en mij in het juiste tempo mee wist te tillen naar wat er te leren viel. En dat was heel wat.
Voor niets gaat natuurlijk de zon op: behalve het kijken naar de video's moest je drie papers schrijven, die door mede-cursisten nagekeken en beoordeeld werden - je moest dus zelf ook van vijf mede-cursisten het werk nakijken en beoordelen.
Het enige nadeel van deze cursus dat ik zou kunnen bedenken is dat je, in tegenstelling tot andere Coursera cursussen, geen "Statement of Accomplishment" kunt verdienen.
Nu is zo'n Statement misschien leuk voor je motivatie, in de praktijk heb je er niets aan. Het geeft geen rechten bij een sollicitatie of toegang tot een opleiding. En wat zou het ook: het gaat immers om leren! Je moet jezelf maar motiveren en dat loont bij deze cursus echt! Sterker nog: ik ga de cursus straks nog een tweede keer doorlopen, naast een andere, voor mij nieuwe cursus.

Hierna deed ik de cursus "The Diversity of Exoplanets", verzorgd door de Universiteit van Genève, iedere week gegeven door een andere specialist: Stéphane Udry, Michel Mayor, Didier Queloz, Francesco Pepe, Christophe Lovis, Damien Ségransan en Maxime Marmier.
Als uitgangsniveau gaf de beschrijving van deze cursus aan "Basic course in astronomy." Nou, dacht ik, na het volgen van "Imagining Other Earths" heb ik die nu. Dat viel tegen.
Met uitzondering van de eerste video van week 1, die de geschiedenis van de astronomie behandelde met veel antiek-Griekse astronomen, ging het daarna vrij stijl omhoog met heel veel wiskunde. Op het forum werd daar ook veel over geklaagd. Ik besloot door te zetten en er het beste van te maken; het ging tenslotte niet om het "Statement of Accomplishment", dat je met deze cursus wél kon verdienen, maar om mijn bij David Spergel opgedane kennis over (de jacht op) exoplaneten verder uit te bouwen. De quizzes, aan het eind van iedere week, vielen echter ontzettend mee. Eerlijk gezegd: de vragen stonden in geen verhouding tot het hoge niveau van de video-lessen. Ik scoorde dan ook tot mijn eigen verbazing 5 keer een "10" en één keer een "9". Totaal 98,3% - "with distinction" staat er op het SoA. Alleen een cursus die ik via Coursera deed op mijn eigen vakgebied (muziek) heeft me ooit een hogere score opgeleverd, meestal zit ik op 70-80%.

Over 5 maanden start nog een interessante MOOC: "Astrobiology and the Search for Extraterrestrial Life" via de Universiteit van Edinburgh. Ik heb al ingeschreven.

Mark Rademaker's ontwerp voor een FTL-ship.

Dit ziet er wel heel cool uit: Mark Rademaker's ontwerp voor het Faster-Than-Light-ship dat Harold White en zijn team bezig zijn te ontwerpen.
Ik zou al blij zijn als ik nog mag meemaken dat er voet op Mars gezet wordt, maar anderen denken al verder.
Zie ook:

Living on Mars Convention

On the 23rd of November 2013 the University of Twente in the Dutch city of Enschede will host the Living on Mars-convention.
Come, listen, interact with other visitors and learn all about living on the Red Planet.

Adres:Drienerlolaan 5
7522 NB Enschede,
Netherlands

Meer informatie.

Infographics, infographics.

Vooral via Facebook zijn er steeds meer plaatjes te zien met uitleg over ruimtevaart. Zoals deze, die ook buiten FaceBook-kringen verspreid verdient te worden:
(klik op het plaatje voor een groter formaat)

en, heel zeldzaam, het Apollo ruimtepak

Potential Sources and Sinks of Methane on Mars

Schitterende info van de NASA over methaan op Mars:

De bijbehorende tekst:

If the atmosphere of Mars contains methane, various possibilities have been proposed for where the methane could come from and how it could disappear.
Potential non-biological sources for methane on Mars include comets, degradation of interplanetary dust particles by ultraviolet light, and interaction between water and rock. A potential biological source would be microbes, if microbes have ever lived on Mars. Potential sinks for removing methane from the atmosphere are photochemistry in the atmosphere and loss of methane to the surface.

Image credit: NASA/JPL-Caltech, SAM/GSFC

Ook mooi:
Volatiles on Mars:

This illustration shows the locations and interactions of volatiles on Mars. Volatiles are molecules that readily evaporate, converting to their gaseous form, such as water and carbon dioxide. On Mars, and other planets, these molecules are released from the crust and planetary interior into the atmosphere via volcanic plumes. On Mars, significant amounts of carbon dioxide go back and forth between polar ice caps and the atmosphere depending on the season (when it's colder, this gas freezes into the polar ice caps).

New results from the Sample Analysis at Mars, or SAM, instrument on NASA's Curiosity rover show that the lighter forms of certain volatiles, also called isotopes, have preferentially escaped from the atmosphere, leaving behind a larger proportion of heavy isotopes. Scientists will continue to examine this phenomenon as the mission continues, looking for isotope signatures in rocks. One question they plan to address is: To what degree have atmospheric volatiles been incorporated into rocks in the crust through the action of fluids, perhaps in the distant past?

Learning to live on Mars

Interessant artikel op Eurekalert:

"While adapting the human sleep-wake and performance cycle to a 24.65 hour day is a substantial challenge, our study has provided the foundation to develop comprehensive fatigue management programs for future missions, which may eventually include manned missions to Mars," explained Laura Barger, PhD, an associate physiologist at BWH and principal investigator of the study. "Such a program could decrease the risk of fatigue-related mistakes during these high profile and expensive missions."

Dit plaatje erbij via Amanda Stoel:

Syndicate content